Ce este implantul cohlear?

Implantul cohlear (urechea bionică) este un dispozitiv biomedical care înlocuiește auzul natural la persoanele suferinde de hipoacuzie severă sau profundă, inclusiv de pierderea totală a auzului.

Implantul cohlear este diferit de protezele auditive. Dacă acestea se pretează la persoanele cu pierdere ușoară sau moderată a auzului și funcționează prin simpla amplificare a sunetului, implantul cohlear înlocuiește funcționarea părţii afectate a urechii interne (cohleea) pentru a oferi, prin intermediul unui microcip, semnale sonore către creier.

Tehnologia este de dată relativ recentă. Primele implanturi cohleare au fost făcute la sfârșitul anilor 1970. Până azi, implanturile au ajutat peste 350.000 de persoane să audă pentru prima dată, număr aflat în continuă și rapidă creștere.

 

Scurt istoric

Acum doar o generație, surzii nu aveau nicio speranță de a putea auzi și de a se reabilita verbal, pentru a reuși să se integreze în viața socială și profesională. Savanții, avându-i ca pionieri pe Graeme M. Clark (Professor Emeritus, Universitatea din Melbourne), Ingeborg Hochmair (de la firma MED-EL, Austria) și Blake S. Wilson (Universitatea Duke, SUA) au străpuns barierele care izolau deficienții de auz de tărâmul sunetelor și le-au schimbat viețile într-un mod de neimaginat până acum.

Prof. Graeme Clark și invenția sa (implantul cohlear multicanal)

Prof. Graeme Clark și invenția sa (implantul cohlear multicanal)

 

Pe cine poate ajuta implantul cohlear?

Implanturile cohleare pot ajuta persoanele care:

  • au o pierdere severă sau profundă a auzului în ambele urechi (pentru detalii asupra semnificației acestor termeni, adresați-vă medicului de specialitate).
  • obţin rezultate nesatisfăcătoare sau nu au rezultate cu protezele auditive.
  • înregistrează valori de 50% sau mai puţin la testele de recunoaştere a propoziţiilor cu urechea pentru implant.
  • înregistrează valori de 60% sau mai puţin la urechea fără implant sau la ambele urechi cu proteze auditive.

Circa 60% din aceste dispozitive au ca beneficiari copiii, la care intervenția rapidă (până la 3 ani) este decisivă. De aceea, depistarea deficiențelor de auz cât mai curând după naștere este esențială.

 

Cum funcţionează implantul cohlear?

Cea mai răspândită cauză de pierdere a auzului este o afecțiune a urechii interne, cohleea. Suplinind funcția acesteia, implantul cohlear poate ajuta surzii să „audă”. Iată cum (vezi imaginea):

implant-cohlearStânga – partea exterioară: Un procesor de sunet, denumit și procesor de vorbire, purtat retroauricular (exact ca protezele auditive), captează sunetele cu un microfon şi le transformă în semnal digital. Procesorul de sunet are o baterie care alimentează întregul sistem.

Procesorul transmite sunetul digitalizat cu ajutorul unui transmițător, prin piele, la implant.

Dreapta – partea internă: receptorul, implantat chirurgical în osul din spatele urechii, converteşte semnalul digital în impulsuri electrice şi le trimite la un filament care conține 12-22 de electrozi, poziţionat în cohlee (urechea internă).

Semnalul electric al electrozilor stimulează nervul auditiv al cohleei, care trimite impulsurile la creier, pentru a crea senzația auditivă.

Imaginea din dreapta jos prezintă o scanare cu raze X a cohleei în care este inserat filamentul cu electrozi.

implant cohlear

Craniul unei persoane purtătoare de implant cohlear bilateral

 

Care sunt beneficiile unui implant cohlear?

Cei mai mulți adulţi cu implanturi cohleare raportează că:

  • Aud mai bine sau mult mai bine decât cu proteză auditivă
    Studiile au arătat o medie de 80% (și în continuă creștere) de înţelegere a propoziţiilor, în comparaţie cu 10% în cazul protezelor auditive
  • Îşi pot concentra auzul și pot conversa în mediile zgomotoase sau aglomerate
  • Se simt mai în siguranţă în lume: aud alarmele, persoanele care le strigă şi vehiculele care se apropie şi ştiu unde sunt acestea
  • Pot vorbi la telefon
  • Se bucură de muzică.

Multe persoane au implanturi cohleare la ambele urechi (bilateral). Auzul cu două urechi poate îmbunătăţi experiența auditivă și reabilitarea verbală.

Ce factori pot influenţa aceste beneficii?

  • Perioada în care au avut pierderea de auz
  • Cât de gravă este pierderea auzului
  • Starea cohleei (urechea internă) și a nervilor auditivi
  • Alte probleme medicale
  • Reabilitarea auditiv-verbală prin exerciţiu (logopedie) este crucială.

 

Video

Un taifun de emoții: oameni care aud pentru prima dată

O călătorie incredibilă: povestea implantului cohlear

Chirurgia urechii în implantul cohlear